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lunes, 29 de julio de 2019

Los detalles del porqué Rusia está enviando asesores militares y otros especialistas a Venezuela


Un jet ruso Ilyushin IL-62 (número de registro RA-86496) visto desde el salón VIP en la rampa 4 del Aeropuerto Internacional Simón Bolívar en Venezuela | Foto Carlos Becerra / Bloomberg
A fines de junio de 2019, Venezuela evitó otro golpe. El gobierno también estuvo a punto de caer en la primavera, el 30 de abril, cuando el líder de la oposición, Juan Guaidó, se declaró el presidente legal del país y trató de derrocar al jefe de Estado en funciones, Nicolás Maduro.


Por Lilya Yapparova en Meduza | Traducción libre del inglés por lapatilla.com
Los manifestantes se enfrentaron con la policía en las calles, esperando el apoyo del ejército, pero los soldados finalmente permanecieron leales a Maduro. En esos días, cuando Estados Unidos reconoció a Guaidó como el único presidente legítimo de Venezuela, Moscú envió asesores militares a Caracas.
Para entender más sobre la naturaleza exacta del “apoyo de Rusia al régimen de Maduro” (que atrajo una gran atención en el extranjero), Meduza buscó a veteranos del ejército ruso y de la agencia de inteligencia que anteriormente servían en Venezuela, y descubrió que cuidaban principalmente los intereses comerciales rusos, no a las autoridades locales.
Comida en el refrigerador
Anatoly pasó un año y medio viviendo en el edificio de gran altura de Rosneft en Caracas. Dijo que los ejecutivos de la compañía sabían de antemano, según estudios sociológicos secretos concluidos en octubre de 2018, que las protestas de Venezuela se prolongarían e incluso se extenderían. Anatoly le dijo a Meduza que Rosneft decidió aumentar la seguridad en sus oficinas en Caracas, preocupado de que el propio personal contratado localmente se llevara los muebles corporativos y culpara a los manifestantes.
Para contratar “vigilantes” para sus oficinas venezolanas, Rosneft se acercó a rusos con pasados ??militares, incluido Anatoly (quien se negó a decir cuándo trabajó exactamente en Caracas, por temor a que se revelara su identidad). Dijo que le dieron un teléfono inteligente Samsung Galaxy conectado por satélite precargado con WhatsApp, que utilizó para enviar un informe de seguridad a Moscú cada tres horas.
No hubo incidentes en el piso donde estaba laboraba Anatoly (sólo cuenta cuenta que mujeres de la limpieza agarraban la comida en los refrigeradores de la oficina). Desde una ventana, Anatoly observó las protestas en la calle de abajo. Ninguno de los manifestantes que peleaban con la policía mostró interés en el edificio Rosneft.
La misión resultó ser aburrida no solo para Anatoly, sino para la mayoría de los especialistas militares rusos en Venezuela. Gran parte de lo que periodistas y políticos en Occidente han descrito como “apoyo al régimen gobernante” fue, de hecho, un intento de las compañías rusas de proteger sus propios activos, es lo que Meduza entendió de múltiples fuentes que trabajaban en el país, incluido un oficial de reserva de inteligencia militar, un veterano del Servicio Federal de Seguridad (FSB en inglés), una fuente cercana a los especialistas militares de Rusia y otro veterano de la agencia de inteligencia. Las cuatro personas dicen que el principal objetivo de los especialistas rusos en Venezuela era proteger los intereses comerciales locales rusos.
“En Rusia en este momento, son principalmente las corporaciones estatales las que trabajan con Venezuela, porque el país está simplemente en ruinas”, dijo Tatyana Rusakova, asistente de investigación en el Centro para el Estudio de Sociedades en Crisis, donde estudia América Latina. “Ninguna persona normal invertiría su dinero allí. Solo Rosneft y Rostec en todo su esplendor pueden hundir dinero así, porque Rosoboronexport suministró armas, y esos contratos tienen que mantenerse ”
“Hay tres o cuatro empresas estatales [rusas] trabajando en Venezuela que organizaron delegaciones [de equipos de seguridad privada ] en el país “, dijo una fuente a la que se contrató para vigilar las instalaciones petroleras locales. Según un veterano de las fuerzas especiales rusas que también trabajó en Venezuela como contratista privado, las compañías rusas distribuyeron ayuda humanitaria al personal local en estas instalaciones.


La médico jefe del hospital Pérez de León, Zaira Medina, recibe la ayuda humanitaria rusa. Caracas, febrero de 2019. | Foto Valery Sharifulin / TASS / Vida Press

En abril de 2019, BuzzFeed News informó que Rusia estaba enviando ayuda humanitaria a Venezuela a través de Malta a bordo de aviones militares desde Siria. Estos aviones también a veces transportaban especialistas militares, para ahorrar dinero en fletes comerciales, dijo a Meduza un veterano del FSB que trabajaba en Venezuela . “En un avión de carga Ilyushin Il-76, que lleva repuestos para instalaciones petroleras, sentaron a siete especialistas, listados como ‘operadores de señales’ o ‘trabajadores de gas’, pero quiénes eran realmente no estaban registrados”, un fuente le dijo a Meduza.
La mayoría de los especialistas militares rusos en Venezuela cobraron 150.000 rublos (USD 2.365) al mes (que es similar a los salarios típicos obtenidos en Siria por los mercenarios de la empresa militar privada “Wagner” , según un informe de investigación de RBC). Después de aterrizar en Venezuela, se les ordenó a los rusos, por ejemplo, que recolectaran los documentos corporativos de las compañías rusas y los trajeran de vuelta a casa. Las tareas más serias se manejaron individualmente, “a través de sus propios canales”, mediante la contratación de un puñado de “contratistas privados”, explica un especialista que trabajó en el país. Una fuente de las tropas de seguridad del interior de Rusia dice que había aproximadamente 60 mercenarios que realizaban “tareas especiales”. El salario de este trabajo era superior al promedio: 220.000 rublos ($ 3.470) por mes. A estos hombres se les asignaron tareas como reclutar informantes en partes peligrosas de Caracas, dice una fuente a la que se le ofreció una de esas tareas.
Al comienzo de las protestas de Venezuela en el otoño de 2018, había al menos 100 miembros activos de las fuerzas especiales de Rusia en el país, además de los ex soldados que trabajaban como guardias de seguridad, dijo a Meduza un oficial de reserva de inteligencia militar que trabajaba en Venezuela . Para junio de 2019, todos menos 20 de estos soldados se habían ido. “Realmente nunca hicieron nada”, dijo el oficial de reserva.
La milicia venezolana
Entre las tareas que más se parecen en “apoyo al régimen de Maduro” , las fuentes de Meduza describen el trabajo con milicianos locales de la Milicia Nacional Venezolana y miembros de grupos armados conocidos como colectivos , que ganaron fuerza después de un fallido golpe de estado en 2002 , cuando el presidente Hugo Chávez se dio cuenta de que no podía contar con la lealtad de los militares y la policía, y formó su propia base de apoyo paramilitar. El presidente venezolano en funciones, Nicolás Maduro, que confía en el ejército incluso menos que Chávez, ha seguido financiando escuadrones paramilitares con fondos del gobierno. Las fuentes confirmaron a Meduza que los expertos militares rusos comenzaron a ayudar en el entrenamiento de estas fuerzas de milicia en 2018. Un veterano de inteligencia militar que trabajó en Venezuela y una fuente cercana al FSB dijeron que los especialistas rusos también están trabajando con los colectivos.
Creada en 2009, la Milicia Nacional Venezolana está compuesta por civiles llamados primero por Chávez y luego por Maduro para defender “los logros de la Revolución Bolivariana” (el proceso político radical iniciado por Chávez). “La milicia une a mujeres y hombres de diferentes edades que aprobaron un curso de armas de fuego y recibieron capacitación básica en ejercicios”, dijo a Meduza la periodista de Punto de Corte, Sebastiana Barraez, explicando que muchas personas se unen por razones económicas. “Todos están registrados y deben presentarse para el servicio, siempre que se les llame, por ejemplo, a alguna instalación militar. Esto les garantiza el acceso a CLAP ”(los Comités Locales de Abastecimiento y Producción, que racionan los alimentos a los hogares más pobres del país). Los comestibles se han convertido prácticamente en una nueva moneda en Venezuela, dice Barraez, con una distribución controlada por instituciones leales a Maduro, a saber, la milicia nacional y los colectivos. En abril de 2019, Maduro prometió fusionar la milicia nacional con las fuerzas armadas del país.
Los colectivos son pandillas urbanas de los barrios más pobres de la ciudad. En 2014, las autoridades venezolanas comenzaron a reclutar activamente a estos grupos para luchar en las calles contra la oposición. En 2017, por ejemplo, apoyaron el intento de Maduro de disolver el parlamento. Para pagar a los colectivos por su lealtad total, el gobierno venezolano ha allanado el presupuesto de su principal empresa estatal, la compañía de petróleo y gas PDVSA. Hoy, el régimen ha cedido efectivamente los barrios marginales en el oeste de Caracas a estas pandillas, donde hornean pan, intercambian bienes y organizan grandes funerales públicos para sus camaradas asesinados en enfrentamientos con la oposición.


Miembros de un “colectivo” golpeando a un estudiante de la oposición que participaba en una protesta contra el gobierno del presidente venezolano, Nicolás Maduro, el 3 de abril de 2014. | Foto Federico Parra / AFP / Scanpix / LETA

Los miembros de los colectivos también están inundando las filas de la milicia, dice Barraez, en un esfuerzo por legalizar a las pandillas: “Los colectivos se están uniendo a la milicia para ganar al menos cierta legitimidad frente a las duras críticas de la sociedad civil e incluso del ejército y otras agencias de seguridad contra grupos armados favorecidos por las autoridades ”. Los colectivos también se están integrando con otras instituciones de seguridad. Por ejemplo, la pandilla “Tres Raices” (Tres Raíces) disfruta de lazos estrechos con las élites de seguridad de Venezuela, y sus miembros sirven en el Servicio de Inteligencia Bolivariano. En 2017, Maduro creó una unidad de élite dentro de la Policía Nacional de Venezuela para “salvaguardar la revolución” y muchos de los miembros de los colectivos se han unido desde entonces. Según una investigación publicada por el Insight Crime Center en marzo de 2019, el régimen de Maduro ha confiado repetidamente en estas fuerzas para aplastar las protestas en los últimos seis meses.
Los instructores militares rusos actualmente ayudan en el entrenamiento de la milicia nacional venezolana, que incluye a miembros de los colectivos . “Los rusos a menudo aparecen en la sede de la milicia”, dijo un miembro de Tres Raices a Meduza . Pero las fuentes generalmente expresaron su descontento con la práctica de cooperar con los colectivos , señalando su poca confiabilidad y poca disciplina. Involucrar a estas pandillas en el trabajo de la milicia es irresponsable, si no desesperado, en la formulación de políticas, dice un veterano de las tropas internas de Rusia, quien trabajó en Venezuela. “Son más problemas de lo que valen. Les das 1.000 dólares para una acción y estos cabrones no solo embolsan el dinero e intentan manejarlo con 50 dólares, sino que también le cuentan a la policía sobre ti”, dijo una fuente, que describe su intento de negociar la protección de una instalación con las pandillas.
Los chicos del Donbass
Alexander Ionov fundó el Movimiento Antiglobalización de Rusia (ADR en inglé) en 2012. Al principio, el movimiento organizó un puñado de pequeñas protestas y piquetes que exigían la anulación del Premio Nobel de la Paz de Barack Obama, pero en poco tiempo estaba organizando grandes eventos con el apoyo del gobierno ruso. En 2015 y 2016, por ejemplo, ADR utilizó una subvención presidencial para celebrar conferencias en estados no reconocidos. Ionov también se convirtió en miembro del Comité Ruso de Solidaridad con los Pueblos de Siria y Libia, que acogió con beneplácito las visitas del presidente sirio Bashar al-Assad, el ex presidente iraní Mahmoud Ahmadinejad y Hugo Chávez. Ionov cuestiona la idea de que especialistas rusos se encuentren en Venezuela para apoyar al régimen de Maduro. “Venezuela tiene un diseño muy simple”, dice. “No necesitan ninguna fuerza especial rusa allí. Después de que jodimos a Ucrania, ¿realmente crees que podríamos arreglar algo en Venezuela?
Ionov se familiarizó por primera vez con muchas de las élites venezolanas actuales antes de que llegaran al poder, hace 10 años, cuando miembros de su “Movimiento contra la globalización” acompañaron a Hugo Chávez durante su visita a Moscú. Ionov dice que ahora tiene amigos en la administración de Maduro, entre el cuerpo diplomático venezolano y en la compañía de petróleo y gas PDVSA. Incluso es amigo del capitán de un barco destructor venezolano.


Alexander Ionov (izquierda) con Diosdado Cabello, ahora presidente de la Asamblea Constituyente de Venezuela, en 2013 | Foto Alexander Ionov / VKontakte

Según Ionov, los especialistas militares rusos están involucrados en la región con otro propósito: repeler la agresión colombiana. La amenaza de invasión de Colombia, argumenta, es un factor importante en la política interna venezolana. El 26 de junio, hubo informes en Caracas de un nuevo intento de golpe de estado que involucra a “terroristas colombianos” supuestamente contratados para asesinar a Nicolás Maduro. El presidente afirmó que los planes de la oposición venezolana estaban vinculados al líder de un grupo de la mafia colombiana arrestado en marzo . En abril de 2019, Venezuela desplegó soldados en 17 bases militares a lo largo de su frontera con Colombia.
Las autoridades venezolanas explotan el concepto de “agentes extranjeros” para manipular al público, argumenta un informe de investigación de los sitios web locales de oposición RunRun.es y Connectas, que encontró, por ejemplo, que el gobierno utilizó la lucha contra los “paramilitares colombianos” como un pretexto para “venganza personal y adquisición de territorio”.
Ionov dice que se enteró de conocidos en noviembre de 2018 que especialistas rusos estaban en Venezuela “contrarrestando comandos colombianos”. Agregó que “Casi no hay frontera entre los dos países, y los agentes han inundado a Venezuela desde Colombia, empeñados en la desestabilización”. Era necesario planificar una estrategia para eliminarlos ”, explica Ionov.
Dos veteranos de las fuerzas especiales de inteligencia militar rusas con experiencia relacionada con Venezuela confirman que las preocupaciones sobre el sabotaje son reales. Un veterano de las tropas internas rusas que rechazó un contrato para trabajar en Venezuela le dijo a Meduza que los “muchachos del Donbass” son empleados habitualmente para proteger las instalaciones petroleras de provocaciones y sabotaje.
Recolección de metales
Los empresarios rusos interesados ??en la infraestructura de Venezuela y sus depósitos minerales no han prestado atención ni a la crisis humanitaria del país ni a sus protestas. “Los disturbios no tuvieron ningún efecto en el antiguo hábito de mi cliente de comprar oro en persona”, dijo un profesional de seguridad, quien recientemente se desempeñó como guardaespaldas de un empresario ruso que visitaba Venezuela. “La oportunidad de firmar un acuerdo y voltear los ojos a otra parte no tiene precio”.
Los acuerdos en cuestión no son solo en la industria petrolera; de hecho, una fuente cercana al FSB le dijo a Meduza que lo que los empresarios rusos están haciendo en Venezuela difícilmente puede considerarse un negocio en el sentido habitual: “Estamos hablando de una infraestructura que está allí, sin que nadie la controle ni la ejecute. Redes de fibra óptica, torres celulares, productos de hierro, vigas en T : todo eso vale mucho dinero, sin mencionar las instalaciones de producción de microhilos y microfibras ”.
A lo largo de la orilla sur del río Orinoco, los depósitos de bauxita, diamantes, oro y coltán se encuentran dispersos en 112.000 kilómetros cuadrados de tierra (27.7 millones de acres, o el 12 por ciento del territorio de Venezuela). En las profundidades de ese territorio, conocido como el Arco Minero del Orinoco, las fuerzas gubernamentales no solo permiten que la extracción ilegal de oro continúe sin inhibiciones; sino que ellos lo alientan . Muchos venezolanos han asumido el trabajo duro de la minería ilegal debido a la inflación desenfrenada y un suministro de alimentos catastróficamente bajo. En las ciudades mineras, uno puede encontrar todo tipo de productos frescos y medicamentos, pero solo a precios extremadamente altos.


Un minero camina en una propiedad del procesador de oro estatal Minerven en la ciudad de El Callao, estado de Bolívar, Venezuela, violentamente disputada y rica en minerales. 27 de febrero de 2018 | Foto Manaure Quintero / Bloomberg

“Lo primero que viene a la mente es el Archipiélago Gulag de Solzhenitsyn . En realidad, también me recuerda ese clip donde Kermit the Frog visita el Gulag , pero es un Gulag de cualquier manera. Incluso busqué ese clip en mi teléfono, se lo mostré a los muchachos … ”, dijo a Meduza entre risas la fuente que trabajaba como guardaespaldas de un empresario ruso . “La cuestión es que no puedes comenzar a sentir simpatía por los lugareños. Las mujeres también roban allí, y los adolescentes saben cómo usar un machete ”.
El comercio de oro a lo largo del río Orinoco solía ser controlada por los grupos armados llamados sindicatos , dijo a Meduza Sebastiana Barráez, pero “en 2018, el ejército venezolano tomó el control de las minas en que los rusos y los chinos estaban más interesados.” El ejército de verdad purgó los sindicatos , confirmó el guardaespaldas del empresario ruso, “pero principalmente bajo las narices de los chinos. Los rusos siguen esperando.
Según el Proyecto de Informe de Crimen Organizado y Corrupción ( OCCRP en inglés ), una onza de oro cuesta menos en las minas de oro del Arco del Orinoco que en cualquier otro lugar del mundo. “Un gramo de oro, un quilate, todo se está depreciando en este momento. Di lo que quieras: ciertamente no ha hecho ningún daño al negocio allí “, dijo la fuente de Meduza .
Incluso durante las protestas masivas de mayo de 2019, cuando las fuentes de noticias occidentales predijeron regularmente el derrocamiento de Maduro, los profesionales de seguridad rusos estaban ocupados no tanto apoyando al régimen como proporcionando la infraestructura necesaria para mantener los lazos comerciales.
El 3 de mayo, se difundieron rumores en las comunidades de Twitter en español de que 15 asesores militares rusos habían desembarcado en la capital del estado de Falcón, en el norte de Venezuela. Casto Ocando , un periodista de investigación venezolano que vive en Miami, se enteró primero de las noticias de sus propias fuentes: “Ocuparon un piso entero del Hotel Cumberland cerca del aeropuerto de Coro”, escribió en ese momento. Los residentes locales dijeron que la seguridad del aeropuerto había sido reforzada ya el 2 de mayo; según el rastreador de vuelo Flightradar24, un avión militar Shaanxi Y-8 con el número de registro FAV2810 aterrizó en Coro ese día. Más tarde, una fotografía.del avión que se rumoreaba que había transportado a los asesores rusos apareció en Twitter. De hecho, era un Shaanxi.
Hay un complejo de refinería de petróleo a una hora en coche de Coro. En marzo de 2018, Venezuela intentó vender una de las instalaciones de ese complejo, la refinería de petróleo de Amuay, a Rosneft, y Ocando confirmó que los asesores rusos hicieron una visita a Amuay. El puñado de fotografías que representan a “los rusos” que circulaban en las redes sociales venezolanas fueron tomadas en lugares que tenían mucho más que ver con intereses comerciales que militares: cada uno de esos lugares estaba cerca de al menos una instalación que Rusia había construido o financiado .
Los rusos también fueron vistos evidentemente en una panadería en la ciudad noroccidental de Acarigua, donde la empresa estatal de exportación de defensa de Rusia, Rosoboronexport, había comenzado a construir un centro de servicio de helicópteros llamado CEMAREH ( El Centro de Mantenimiento y Reparación de Helicópteros ) en 2006. Las fuentes de Meduza reconocieron a dos de las personas que hacían cola en el mostrador de la panadería: una es piloto de combate y la otra es un ex empleado de una compañía de gas que tiene vínculos con Igor Strelkov . Strelkov, que actualmente vive en Moscú, es el ex ministro de defensa de la autoproclamada República Popular de Donetsk. Estuvo involucrado en múltiples batallas clave en el este de Ucrania en 2014.

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